La sténose urétrale: Facteurs de risques, symptômes et diagnostique
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Qu’est-ce que la sténose urétrale ?

L’urètre est un tube qui transporte l’urine de la vessie afin qu’elle puisse être expulsée du corps.

Habituellement, l’urètre est assez large pour que l’urine puisse y circuler librement. Lorsque l’urètre se rétrécit, il peut restreindre le débit urinaire. C’est ce qu’on appelle une sténose urétrale.

La sténose urétrale touche principalement les hommes.

Quelles sont les causes de la sténose urétrale ?

La sténose urétrale implique une constriction de l’urètre. Ceci est généralement dû à une inflammation des tissus ou à la présence de tissu cicatriciel. Le tissu cicatriciel peut être le résultat de nombreux facteurs. Les jeunes garçons qui subissent une intervention chirurgicale d’hypospadias (une procédure pour corriger un urètre sous-développé) et les hommes qui ont des implants péniens ont plus de chances de développer une sténose urétrale.

Une blessure à cheval est un type courant de traumatisme qui peut entraîner une sténose urétrale. Parmi les exemples de blessures à cheval, mentionnons les chutes sur un guidon de bicyclette ou les coups dans la zone située près du scrotum.

D’autres causes possibles de sténose urétrale incluent :

  • fractures pelviennes
  • insertion du cathéter
  • radiation
  • chirurgie de la prostate
  • hyperplasie bénigne de la prostate

Les causes rares incluent :

  • Une tumeur située à proximité immédiate de l’urètre
  • Infections urinaires non traitées ou répétitives des voies urinaires
  • Les infections transmissibles sexuellement (ITS), la gonorrhée ou la chlamydia

Quels sont les facteurs de risque de sténose urétrale ?

Certains hommes ont un risque élevé de développer une sténose urétrale, en particulier ceux qui ont :

  • Une maladie sexuellement transmissible,
  • Un cathéter récent (un petit tube flexible inséré dans le corps pour drainer l’urine de la vessie) a été mis en place,
  • Urétrite (enflure et irritation de l’urètre), possiblement due à une infection,
  • Une hypertrophie de la prostate

Quels sont les symptômes de la sténose urétrale ?

La sténose urétrale peut causer de nombreux symptômes, allant de légers à graves. Certains des signes d’une sténose urétrale incluent :

  • faible débit urinaire ou réduction du volume d’urine
  • envie soudaine et fréquente d’uriner
  • une sensation de vidange incomplète de la vessie après avoir uriné
  • Début et arrêt fréquents du flux urinaire
  • douleur ou sensation de brûlure pendant la miction
  • incapacité à contrôler la miction (incontinence)
  • douleur dans la région pelvienne ou abdominale inférieure
  • écoulement urétral
  • enflure et douleur pénienne
  • présence de sang dans le sperme ou l’urine
  • noircissement de l’urine
  • incapacité d’uriner (c’est très grave et nécessite des soins médicaux immédiats)

Comment diagnostique-t-on la sténose urétrale ?

Les médecins peuvent utiliser plusieurs approches pour diagnostiquer la sténose urétrale.

Examen de vos symptômes et de vos antécédents médicaux

Vous pouvez signaler vous-même les symptômes mentionnés ci-dessus. Votre médecin peut également vous poser des questions sur des maladies passées et des procédures médicales afin de déterminer si un ou plusieurs facteurs de risque sont présents.

Effectuer un examen physique

Un simple examen physique de la zone du pénis peut aider le médecin à identifier la présence d’un rétrécissement urinaire. Par exemple, le médecin sera en mesure d’observer facilement la rougeur (ou la décharge urétrale) et de savoir si une ou plusieurs zones sont dures ou enflées.

Réalisation d’essais

Pour faire un diagnostic définitif d’un rétrécissement urétral, le médecin peut également décider d’effectuer un ou plusieurs des tests suivants :

  • mesurer le débit d’écoulement pendant la miction
  • analyser les propriétés physiques et chimiques de l’urine pour déterminer si des bactéries (ou du sang) sont présentes
  • cystoscopie : insertion d’un petit tube avec une caméra dans le corps pour voir l’intérieur de la vessie et de l’urètre (la façon la plus directe de vérifier le rétrécissement)
  • mesurer la taille de l’ouverture urétrale
  • tests de dépistage de la chlamydia et de la gonorrhée

Quelles sont les méthodes de traitement de la sténose urétrale ?

Le traitement dépend de la gravité de l’affection.

Non chirurgical

Le principal mode de traitement consiste à élargir l’urètre à l’aide d’un instrument médical appelé dilatateur. Il s’agit d’une intervention ambulatoire, ce qui signifie que vous n’aurez pas à passer la nuit à l’hôpital. Un médecin commencera par faire passer un petit fil métallique dans l’urètre et dans la vessie pour commencer à le dilater. Avec le temps, les dilatateurs plus gros augmentent graduellement la largeur de l’urètre.

Une autre option non chirurgicale est la pose permanente d’un cathéter urinaire. Cette procédure est généralement pratiquée dans les cas graves. Elle comporte des risques, comme l’irritation de la vessie et l’infection des voies urinaires.

Chirurgie

La chirurgie est une autre option. Une urétroplastie ouverte est une option pour des rétrécissements plus longs et plus sévères. Cette procédure implique l’ablation des tissus affectés et la reconstruction de l’urètre. Les résultats varient en fonction de la taille du rétrécissement.

Dérivation du débit urinaire

Dans les cas graves, une procédure de diversion urinaire complète peut être nécessaire. Cette chirurgie réachemine de façon permanente le flux d’urine vers une ouverture de l’abdomen. Il s’agit d’utiliser une partie de l’intestin pour aider à relier les uretères à l’ouverture. La dérivation urinaire n’est habituellement effectuée que si la vessie est gravement endommagée ou si elle doit être enlevée

Comment puis-je prévenir le rétrécissement urétral ?

Il n’est pas toujours possible de prévenir la sténose urétrale. Comme les IST en sont une cause, l’utilisation d’une protection pendant les rapports sexuels peut prévenir certains cas. Cependant, les blessures et autres conditions médicales associées au rétrécissement urétral ne peuvent pas toujours être évitées.

Il est important de consulter un médecin immédiatement si vous présentez des symptômes de rétrécissement urétral. Le traitement rapide du problème est le meilleur moyen d’éviter de graves complications.

Quelles sont les perspectives à long terme ?

Beaucoup de gens ont un bon résultat après un traitement pour un rétrécissement urétral. Il se peut que vous ayez aussi besoin de traitements ultérieurs si le rétrécissement est le résultat d’un tissu cicatriciel.

Dans certains cas, le rétrécissement peut causer la rétention urinaire, l’incapacité d’uriner en raison d’un blocage complet de l’urètre. C’est une condition potentiellement dangereuse. Vous devriez appeler votre médecin immédiatement si vous ressentez des symptômes de rétrécissement et que vous êtes incapable d’uriner.