Les personnes âgées atteintes d’un cancer de la vessie – Tour d’horizon
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Le cancer de la vessie est la tumeur maligne la plus fréquente touchant le système urinaire. Le carcinome urothélial représente 90 % des cancers de la vessie aux États-Unis et en Europe. Dans d’autres régions du monde, les carcinomes non ulthéliaux sont plus fréquents. Beaucoup moins souvent, les carcinomes urothéliaux surviennent dans le bassin rénal, l’urètre ou l’urètre.

L’épidémiologie du cancer de la vessie

Le cancer de la vessie touche principalement les personnes âgées, les trois quarts ou plus des nouveaux cas étant détectés chez les patients de plus de 65 ans. Les adultes plus âgés semblent avoir une mortalité plus élevée due au carcinome urothélial que les individus plus jeunes. Dans une étude de la base de données SEER des États-Unis, le taux de survie à cinq ans a diminué progressivement, passant de 84 % chez les personnes âgées de 65 à 69 ans à 60 % chez les personnes de 85 ans et plus.

Une caractéristique qui peut contribuer aux différences dans la biologie du cancer de l’urothélium chez les patients plus âgés par rapport aux patients plus jeunes est la durée de l’exposition à des agents cancérigènes tels que la fumée de cigarette, les colorants, les métaux et les produits pétroliers. Une période d’exposition plus longue peut contribuer au développement de mutations supplémentaires.

 

La prise en charge du cancer de la vessie chez les personnes agées

Cette rubrique traite de l’évaluation et de la prise en charge des personnes âgées atteintes d’un cancer de l’urothélium. Des discussions plus générales sur la présentation clinique, le diagnostic et le stade du cancer de la vessie et un aperçu du traitement sont présentés séparément. Des experts se sont inquiétés du fait que les patients âgés atteints d’un cancer de la vessie ne reçoivent pas de traitements qui pourraient guérir leur maladie.

Alors que plus de la moitié des patients de moins de 60 ans bénéficiaient de traitements potentiellement curatifs tels que la chirurgie ou la radiothérapie, un tiers seulement des patients âgés de 70 ans et seulement 12 % des patients de plus de 80 ans ont subi de telles interventions, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont examiné les dossiers de 3 300 patients atteints de cancer de la vessie pour la période de 1994 à 2009.

L’étude, publiée dans le « British Journal of Cancer », a également révélé que les patients de plus de 70 ans étaient plus susceptibles de mourir de la maladie que les patients plus jeunes.

Les auteurs affirment que les patients du groupe d’âge présentent une proportion plus élevée de tumeurs plus agressives et sont moins susceptibles de recevoir des traitements radicaux comme la radiothérapie ou la chirurgie pour enlever la vessie et les organes voisins.

Même s’il semble que les patients âgés sont plus susceptibles d’avoir des tumeurs agressives, ces résultats suggèrent qu’il n’y a pas assez de patients âgés à qui l’on offre des traitements qui pourraient augmenter leurs chances de survie.

Ce qui est très inquiétant, c’est que cette approche conservatrice du traitement des patients âgés semble affecter l’espérance de vie de ce groupe, ce que les médecins doivent travailler dur pour combattre.

Les espoirs pour un meilleur suivi des patients atteints de cancer de la vessie

Cette recherche montre que l’âge des patients atteints de cancer de la vessie affecte grandement leur traitement. Cela a un effet considérable sur les taux de mortalité chez les personnes âgées atteintes d’un cancer de la vessie.

Ces décisions ne sont jamais faciles à prendre et doivent être équilibrées avec la qualité de vie, mais il est vital pour les patients de tous âges d’avoir la possibilité de trouver un remède quand cela est encore possible.

Une porte-parole du ministère de la Santé a dit : « C’est choquant et injuste de refuser un traitement aux gens simplement à cause de leur âge, c’est pourquoi nous l’avons rendu illégal. Les patients doivent recevoir le traitement qui convient à leur état, ce qui doit être déterminé par un diagnostic précis.

L’ambition des instituts de santé Européens est d’améliorer les traitements du cancer de la vessie pour sauver 5 000 vies supplémentaires par an d’ici 2014.

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