Le cancer du sein chez les personnes âgées : épidémiologie, causes, traitements et prévention
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Le cancer du sein est la forme de cancer la plus courante chez les femmes âgées. Une femme a une chance sur huit de développer un cancer du sein au cours de sa vie, selon l’Institut national du cancer. Plus une femme est âgée, plus elle est susceptible de recevoir un diagnostic de la maladie. En moyenne il y a environ 9 % de chances qu’une femme de 60 ans développe un cancer du sein au cours des 20 prochaines années.

Environ la moitié des nouveaux cas de cancer du sein diagnostiqués proviennent de femmes de plus de 60 ans, et 20 % de femmes de plus de 70 ans. À l’âge de 80 ans, les risques de développer un cancer du sein pendant le reste de votre vie commencent à diminuer.

Malheureusement, les femmes de plus de 65 ans qui sont diagnostiquées d’un cancer du sein précoce sont plus susceptibles de décéder à cause de cette maladie. Les femmes du même groupe d’âge sont également plus susceptibles d’avoir un cancer récurrent.

Il est essentiel que les femmes – et leurs proches – connaissent les signes avant-coureurs, les causes et les différents types de cancer du sein, ainsi que la façon et le moment de se faire dépister et la façon de le traiter et de le prévenir.

Types de cancer du sein

Le cancer du sein est un terme général pour désigner toute forme de cancer qui se développe à l’intérieur et autour du sein, comme le lobule (la partie du sein qui produit le lait), les canaux lactifères (qui transportent le lait autour du sein), bien qu’il existe des formes spécifiques du cancer qui affectent différentes parties du sein. En général, le cancer du sein est soit :

  • Invasif : Le cancer se propage aux tissus sains.
  • Non invasif : Le cancer est localisé dans les canaux lactifères et les cellules du sein.

L’une des formes les plus courantes de cancer du sein est le carcinome canalaire invasif. Cette forme de cancer du sein commence dans les canaux lactifères et se déplace vers d’autres tissus sains. Il existe une forme non invasive de ce type de cancer qui commence également dans les canaux lactifères.

Parmi les autres formes importantes de cancer du sein, mentionnons les suivantes :

Carcinome lobulaire invasif :

Cette forme de cancer peut se propager à d’autres parties du sein, mais elle commence dans les lobules. Il existe aussi une forme non invasive, ce qui signifie que le cancer reste dans le lobule où il a commencé.

Cancer inflammatoire du sein :

Il s’agit d’une forme rare de cancer du sein qui représente environ 1 % de tous les cas. Elle commence par une rougeur et une inflammation du sein, puis s’étend rapidement aux tissus environnants tels que les ganglions lymphatiques. En l’espace de quelques jours ou d’une semaine, elle peut se propager du sein à d’autres régions.

La maladie de Paget :

Il s’agit d’une forme rare de cancer qui affecte le mamelon. Elle commence dans ou juste derrière le mamelon et peut s’étendre à d’autres parties du sein.

Angiosarcome :

Bien qu’il s’agisse d’un terme général pour toute forme de cancer qui affecte les vaisseaux sanguins et lymphatiques de votre corps, il peut se produire dans le sein, bien qu’il soit rare.

N’importe lequel de ces cancers peut réapparaître, même s’il est traité au stade précoce. Le cancer peut réapparaître au même endroit qu’avant ou dans une zone différente si les cellules restantes ont survécu après la propagation antérieure du cancer.

Il existe également une forme de cancer du sein qui se manifeste chez les hommes, mais elle représente moins de 1 % de tous les cas connexes. Si un homme développe un cancer du sein, il commence presque toujours dans les canaux lactifères non développés.

Les femmes sont plus de 120 fois plus susceptibles que les hommes de développer un cancer du sein et d’en mourir.

Causes du cancer du sein

Le cancer du sein est causé par une mutation des cellules du sein, mais on ne sait pas exactement ce qui cause cette mutation. Alors qu’avec le cancer du poumon, par exemple, il est plus facile de désigner une activité comme le tabagisme comme cause fondamentale, il n’en va pas de même pour le cancer du sein.

Cependant, il existe des facteurs de risque pour le cancer du sein et ils incluent :

Le sexe comme facteur de risque du cancer du sein :

Le cancer du sein touche presque exclusivement les femmes. Plus de 99 % des cas de cancer du sein surviennent chez les femmes.

L’âge joue dans le développement du cancer du sein :

Plus vous vieillissez, plus vous êtes susceptible de développer un cancer du sein. Cependant, une fois que vous atteignez l’âge de 75 ans, les chances d’avoir un cancer du sein pendant le reste de votre vie commencent à diminuer.

Le patrimoine génétique :

Environ 5 à 10 pour cent de tous les cas de cancer du sein sont héréditaires. Les gènes mutés les plus susceptibles d’être transmis qui indiquent une plus grande probabilité d’avoir un cancer sont BRCA1 et BRCA2. Vous avez environ 70% de chance d’avoir un cancer du sein à 80 ans si vous avez l’une de ces mutations génétiques. Les hommes porteurs de la mutation BRCA2 courent un risque plus élevé de développer un cancer du sein que les hommes qui n’en sont pas porteurs.

Avoir déjà eu un cancer du sein :

Si vous avez déjà eu un cancer du sein dans le passé, vous êtes plus susceptible d’en avoir un autre.

Seins denses :

Un tissu mammaire dense peut être un facteur de risque de cancer du sein. Les seins denses ont plus de tissu glandulaire et fibreux que de tissu adipeux.

Antécédents familiaux :

Si un membre de votre famille proche, comme votre mère, votre sœur ou votre grand-mère, a eu un cancer du sein, vos chances de contracter la maladie sont plus élevées.

Règles et ménopause :

Si vous avez commencé vos règles avant l’âge de 12 ans ou si vous avez commencé la ménopause après l’âge de 55 ans, vous êtes plus susceptible de développer un cancer du sein. Les femmes qui n’ont jamais été enceintes courent également un risque plus élevé.

Réunion de concertation pluridisciplinaire à l’Institut du Sein Henri Hartmann à Paris

Signes et symptômes du cancer du sein

L’une des étapes les plus importantes pour vaincre le cancer du sein est le dépistage et la détection le plus tôt possible. C’est pourquoi il est essentiel de connaître les signes et les symptômes.

Le symptôme le plus courant est une bosse sur le sein. Bien que la plupart des bosses sur le sein soient bénignes, environ 20% sont cancéreuses. Ils sont particulièrement inquiétants si vous avez plus de 40 ans, parce qu’il est plus probable que les bosses soient liées au cancer plutôt qu’à une injection ou à des tumeurs bénignes. La cause fondamentale de la bosse est souvent observée au cours des mammographies avant qu’elle ne se développe en grumeaux sur le sein. Ainsi, bien que les bosses puissent être un signe, il existe d’autres signes sur et autour du sein qui peuvent indiquer la présence d’un cancer du sein. Il s’agit notamment de :

Bosse sur le sein :

Le symptôme le plus courant est la formation d’une bosse sur les seins. Bien que 20 % des grumeaux soient cancéreux, le risque augmente avec l’âge.

Décharge du mamelon :

Tout écoulement du mamelon, qu’il soit clair ou décoloré, liquide ou épais, peut être une indication de cancer du sein. Cependant, la cause peut aussi être un effet secondaire d’autres problèmes médicaux ou de l’allaitement, surtout s’il s’agit d’une couleur laiteuse.

Enflure et douleur :

Le cancer du sein peut causer un gonflement général ou une douleur au niveau des seins. Le gonflement serait assez important pour changer la taille du sein qui est effectué, même si l’une est déjà de taille différente de l’autre. Le gonflement peut affecter l’ensemble ou une partie du sein, et il peut modifier la taille et la forme globale du sein.

Rougeur de la peau :

L’un des principaux effets du cancer du sein sur la peau est une rougeur générale, surtout dans la région où les cellules cancéreuses affectent les ganglions lymphatiques. Il peut s’agir d’une zone confinée ou de l’ensemble de la poitrine.

Autres modifications de la peau :

En plus de la rougeur, de l’enflure et de l’enflure, le cancer du sein peut se manifester par l’écaillement, la desquamation et la croûte dans la région entourant l’aréole et les autres parties du sein.

Gonflement de l’aisselle :

Le premier endroit où les cellules cancéreuses voyagent habituellement après avoir affecté le sein est aux ganglions lymphatiques dans le dessous du bras. L’enflure ou la sensibilité dans la région peut suggérer que le cancer du sein est présent et s’est propagé.

Comment se faire dépister du cancer du sein

Si vous remarquez que vous avez développé certains des symptômes du cancer du sein, consultez votre médecin le plus tôt possible. Vous devriez également passer un test annuel même si vous ne présentez aucun symptôme.

Votre médecin effectuera une série de tests pour déterminer si vos symptômes sont le résultat de la présence d’un cancer dans vos seins. Certains de ces tests comprennent :

Mammographie pour le cancer du sein

Une mammographie est une radiographie du ou des seins. Le processus commence lorsque vous vous tenez devant une machine à rayons X et que vous placez votre sein sur une plaque transparente. La machine déplace ensuite une autre plaque transparente sur votre poitrine, qui est aplatie avec un peu de pression. Ce processus peut être inconfortable et parfois même douloureux, mais il ne prendra que quelques secondes une fois que le sein est au bon endroit. L’appareil prend des photos des deux seins de face et de profil.

Il est recommandé de pratiquer une mammographie annuelle à partir de à l’âge de 45 ans et de passer à un examen tous les deux ans lorsque vous atteignez l’âge de 50 à 55 ans. Lorsque vous atteignez l’âge de 75 ans, il n’y a pas de lignes directrices pour une mammographie annuelle ou tous les deux ans, et c’est à vous et à votre médecin de décider si vous passerez une mammographie de dépistage à ce moment-là. Si vous avez des antécédents familiaux de cancer du sein, vous voudrez peut-être commencer à passer des mammographies avant 45 ans, mais c’est bien sûr à vous et votre médecin de décider. Si vous ne savez pas quand vous devriez commencer, consultez votre médecin de premier recours.

Biopsie pour dépister le cancer du sein

Ce type d’examen est effectué pour confirmer un diagnostic de cancer du sein. C’est habituellement l’étape qui suit tous les autres types d’examens lorsqu’un médecin remarque quelque chose qui peut être un cancer du sein.

Au cours d’une biopsie, un médecin prélèvera des cellules de l’endroit où il croit que le cancer se trouve dans votre sein à l’aide d’une aiguille et d’une radiographie. Les cellules seront ensuite testées pour le cancer dans un laboratoire qui confirmera ou infirmera le diagnostic. S’il est confirmé, les résultats du test montreront si le cancer est invasif ou non invasif et à quel point le cancer s’est développé.

Examen des seins, palpation des seins

Il s’agit d’un examen physique effectué par un médecin qui examinera les éventuelles bosses, les fossettes, les malformations de la peau ou d’autres problèmes. Les palpations se feront également au niveau ganglions lymphatiques de vos aisselles, ce qui est généralement la première zone où le cancer invasif se propage à l’extérieur du sein. Les examens des seins sont suggérés pour les femmes adultes avant l’âge de 40 ans. Elles se font généralement en même temps que les mammographies.

Ultrasons et IRM

Les ultrasons et les IRM sont des examens qui permettent d’obtenir une image plus profonde du sein. Les ultrasons utilisent les ondes sonores pour représenter des images plus claires d’une masse sur et à l’intérieur du sein, tandis que les IRM utilisent les ondes radio pour accomplir une tâche similaire. Aucun de ces tests n’utilise de rayonnement.

Traitement et prévention du cancer du sein

Une fois le diagnostic de cancer du sein confirmé, le traitement commence presque immédiatement. Le traitement dépend du type de cancer, de son stade, de la taille de la tumeur et si elle s’est propagée, et du type de tumeur. Toute ces informations aident les médecins à déterminer la meilleure façon d’aller de l’avant dans votre traitement.

Les options de traitement pour le cancer du sein sont :

Mastectomie :

Il s’agit d’une intervention chirurgicale qui consiste à enlever tout le sein affecté par le cancer. Il existe différents types de mastectomies où l’ablation des tissus se déplacera jusqu’aux ganglions lymphatiques dans la région de l’aisselle. Si le cancer s’est propagé aux muscles situés derrière la paroi thoracique, les chirurgiens peuvent aussi l’enlever. Si le cancer est présent dans les deux seins, la chirurgie est connue comme une double mastectomie. Certaines personnes subiront une mastectomie si on croit qu’il y a de fortes chances qu’elles contractent la maladie en raison de leurs antécédents familiaux.

Tumorectomie de la tumeur du sein :

Il s’agit d’une autre forme de chirurgie du sein – il s’agit d’une ablation partielle du tissu mammaire. C’est typiquement fait sur les patients avec des formes moins invasives de cancer du sein dans leurs stades précoces. Le but d’une tumorectomie est d’enlever tous les tissus cancéreux tout en s’assurant que le sein a la même apparence qu’avant.

Chimiothérapie :

Les médicaments et les traitements de chimiothérapie sont destinés à attaquer et à tuer les cellules cancéreuses. Elle peut être administrée par voie intraveineuse, avec une pilule, par injection, avec une crème ou par d’autres moyens. Les effets secondaires les plus courants sont les nausées, la fatigue, les vomissements et la perte de cheveux.

Radiothérapie :

Cette forme de thérapie vise également à attaquer et à tuer les cellules cancéreuses, seul ce traitement est plus localisé. Le rayonnement utilise des faisceaux à haute énergie pour attaquer la zone où les cellules cancéreuses sont présentes. Elle est souvent pratiquée en conjonction avec une tumorectomie pour s’assurer que la zone où le cancer est présent reçoive la pleine force du traitement. Les effets secondaires peuvent inclure la toux et l’essoufflement.

Le traitement dépend du type de cancer, de son stade, de la taille de la tumeur et si elle s’est propagée, et du type de tumeur.

Hormonothérapie :

Deux cas de cancer du sein sur trois sont « hormono-récepteurs positifs », ce qui signifie que la tumeur et les cellules répondent à des niveaux élevés d’hormones chez les femmes, en particulier les œstrogènes. Les niveaux élevés d’hormones peuvent aider à la propagation du cancer. L’hormonothérapie est un moyen d’équilibrer cela. Les médicaments utilisés pour l’hormonothérapie bloquent les récepteurs hormonaux des cellules cancéreuses pour les aider à arrêter leur croissance. Ils peuvent aussi abaisser votre taux d’hormones pour vous aider à accomplir la même tâche.

Vous pouvez également être traité pour aider à gérer la douleur, les problèmes d’alimentation, la perte de poids ou d’autres effets secondaires physiques et mentaux qui surviennent en raison du traitement. Tous les cancers du sein ne nécessiteront pas le même type de traitement et, en fin de compte, c’est à vous de choisir la ligne de conduite que vous voulez adopter. Votre médecin devrait discuter de toutes les options de traitement disponibles, de la façon dont elles aideront à réduire la présence du cancer et de la façon dont le traitement aidera à s’assurer que le cancer ne refera pas surface si le traitement est efficace.

Facteur de prévention du cancer du sein

L’infographie ci-après présente les facteurs de risque et de prévention du cancer du sein : Infographie prévention cancer du sein

 

Malheureusement, il n’existe aucun moyen clair et défini de prévenir le cancer du sein. Cependant, des chercheurs et des médecins ont fait des suggestions afin de réduire le risque de contracter un cancer du sein. Il s’agit notamment de :

  • Maintenir un poids santé
  • Ne pas fumer
  • Limiter la consommation d’alcool à un verre ou moins par jour
  • Pratiquer une activité physique régulière
  • Allaitement (si vous avez des enfants)

Sources  :

Docteur Eric Sebban, Cancérologue Spécialiste du Cancer du Sein Paris : https://www.docteur-eric-sebban.fr/

Institut spécialisé dans le diagnostic et le traitement du cancer du sein à Paris : https://ishh.fr/

 

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