La France est touchée par la canicule. Attention aux coups de chaleur

Le coup de chaleur également appelé hyperthermie est une urgence médicale qui survient lorsque le corps ne peut plus se refroidir. Le corps souffre de déshydratation parce qu’il ne peut pas libérer la chaleur interne dans l’environnement, ce qui entraîne des températures corporelles de 39-40 degrés Celsius. Ce qui fait peur, c’est que la plupart des gens ne savent pas qu’ils risquent d’avoir un coup de chaleur – avant qu’il ne soit trop tard. Pour réduire le risque de tomber malade, la première étape consiste à prendre conscience des symptômes d’un coup de chaleur et des signes avant-coureurs d’une maladie liée à la chaleur. Un diagnostic rapide est crucial pour éviter les défaillances d’organes, les troubles cognitifs et plus grave la mort.

Pour que votre santé ne soit jamais mise en danger à cause de la chaleur, prenez des mesures préventives pour garder votre corps frais et hydraté. Il est également important d’éviter les actions qui augmentent votre risque d’hyperthermie, comme l’activité physique qui augmente vos chances d’avoir un coup de chaleur, comme le yoga chaud et les exercices en plein soleil.

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur ?

Un coup de chaleur se produit lorsque les processus naturels de votre corps pour réguler votre température centrale commencent à échouer. Nos corps régulent notre température centrale pour maintenir une température moyenne autour de 37,5 degré Celsius.. Pour que cela soit possible, notre système de thermorégulation utilise différents mécanismes physiologiques afin d’équilibrer la chaleur produite à l’intérieur du corps et la quantité de chaleur perdue dans l’environnement. Lorsque ces mécanismes se brisent, des symptômes de coup de chaleur se manifestent.

Saviez-vous que vous avez des récepteurs de température dans votre peau ? Lorsque la température extérieure devient trop élevée, les récepteurs envoient des messages à l’hypothalamus, qui est le centre de traitement du cerveau. Lorsque le corps est surchauffé, il libère de la chaleur en transpirant et en activant les muscles de votre peau. Vos vaisseaux sanguins commencent également à gonfler ou à se dilater, ce qui donne à votre peau une apparence rouge. Plus de sang chaud coule alors près de la surface de votre peau de sorte que la chaleur est perdue à travers la peau et dans l’air.

Les muscles de votre peau travaillent pour augmenter la perte de chaleur en amenant vos poils à s’étendre à plat, au lieu de les soulever pour emprisonner plus de chaleur. Vos glandes cutanées sécrètent également de la sueur sur la surface de votre peau afin d’augmenter la perte de chaleur par évaporation. Votre corps continuera de transpirer, libérant de la chaleur interne, jusqu’à ce que la température de votre corps revienne à la normale.

Le problème, c’est lorsque vous transpirez tellement dans un effort pour refroidir le corps que vous vous déshydratez. Lorsque votre corps manque de liquides pour transpirer et que vous n’avez pas bu assez d’eau pour fournir plus de liquides, votre température corporelle continuera d’augmenter. Ensuite, vous pouvez commencer à remarquer les symptômes d’un coup de chaleur. Une fois que la température centrale de votre corps augmente, tous les processus innés qui sont en place pour réguler votre température interne se corrompent, créant ainsi un problème sérieux.

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Causes et facteurs de risque

Les données montrent que lorsque les températures extérieures dépassent les 35 degrés Celsius, le nombre de décès causés par des maladies liées à la chaleur comme les coups de chaleur augmente. Lorsque vous transpirez à des températures élevées, votre corps perd ses liquides et vous vous déshydratez. Si vous ne buvez pas suffisamment d’eau pour remplacer ces liquides, vous pouvez développer des symptômes de coup de chaleur. Il y a aussi des facteurs qui ralentissent la capacité du corps à libérer de la chaleur dans l’environnement pour tenter de réguler sa température centrale. Outre les températures très élevées, le port de vêtements épais ou lourds, l’exposition directe au soleil et la pratique d’une activité physique sont tous des facteurs aggravants.

Les personnes âgées de 65 ans ou plus : Les personnes âgées, âgées de 65 ans ou plus, ont plus de difficulté à sentir que leur corps est en surchauffe. Ils ne réagissent donc pas rapidement aux signes d’un coup de chaleur. Les personnes âgées ont généralement aussi des taux plus élevés de médicaments qui peuvent augmenter le risque de maladies liées à la chaleur parce qu’ils interfèrent avec la façon dont le corps réagit au stress et à une bonne hydratation.

Les nourrissons et les enfants : Les nourrissons et les enfants comptent sur les adultes pour les garder au frais et hydratés. De plus, elles sont plus sujettes aux coups de chaleur et à d’autres maladies liées à la chaleur en raison de leur plus grande superficie par rapport à la masse corporelle. Cela permet un plus grand transfert de chaleur de l’environnement au corps. Les chercheurs rapportent que les enfants ne peuvent pas évaporer la chaleur aussi bien que les adultes parce que les petits ont des taux de sueur plus lents et qu’il leur faut plus de temps pour commencer à transpirer. Les enfants ont aussi moins de réponse à la soif. Il se peut donc qu’ils ne se rendent pas compte qu’ils se déshydratent.

Les personnes atteintes de maladies chroniques : Les risques de coup de chaleur et d’autres maladies liées à la chaleur sont plus élevés chez les personnes souffrant de troubles médicaux continus, y compris l’obésité, les maladies cardiovasculaires, le diabète et les maladies respiratoires. Ces conditions ne permettent pas à l’organisme de s’adapter aussi facilement ou aussi rapidement aux changements des conditions environnementales. Les personnes atteintes de maladie mentale courent également un risque plus élevé de coup de chaleur parce qu’elles ne se rendent peut-être pas compte que le corps devient surchauffé et déshydraté. L’isolement social est associé aux effets néfastes de la chaleur sur la santé. Ainsi, les personnes qui sont souvent seules à la maison courent un plus grand risque de développer des symptômes de coup de chaleur.

Les personnes qui n’ont pas accès à la climatisation : La recherche montre que les associations entre la chaleur et la mortalité sont réduites ou même inexistantes dans les collectivités où l’accès ou l’utilisation de la climatisation est élevé. Les données montrent également que les personnes qui possèdent un climatiseur ont un risque réduit de maladies liées à la chaleur.

Les personnes qui travaillent à l’extérieur : Les coups de chaleur et autres maladies liées à la chaleur sont très fréquents chez les personnes qui travaillent à l’extérieur dans des climats chauds.

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Canicule, Coup de Chaleur, Insolation. Attention à vous et à vos proches
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